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Be able to + infinitive

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Be able to + infinitive

Albert Einstein

Be able to + infinitive significa poder. Como sabréis, el verbo poder es ‘can’ en inglés. Este can es lo que llamamos en gramática un verbo modal. Otros verbos modales son: must, should, may y might.  Bien, ¿qué quiere decir verbo modal? Un verbo modal tiene varias implicaciones:

1) Va seguido de un infinitivo sin to, por ejemplo: I can swim, NO I can to swim.

2) Es la misma forma para todas las personas, por ejemplo: You can swim, pero también he can swim, es decir, la tercera persona no lleva -s, como sucede en la tercera persona de cualquier verbo que no sea modal en el presente simple (he drinks coffee every day).

3) No requiere auxiliares, como cualquier verbo, ni para la negativa ni para las preguntas. La negativa se hace pegando n’t al verbo, can’t: I can’t go out tonight. Y la interrogativa se hace poniendo can al principio, seguido de sujeto e infinitivo: Can I go to the toilet, please?

Estas tres reglas se aplican a todos los verbos modales.

Ahora bien, te preguntarás, por que nos explica el verbo can, si el título de este post es ‘Be able to’, muy fácil, porque como os decía al principio, ‘be able to’ significa poder, igual que can, pero ¿cuándo usamos can y cuándo be able to? Vamos a ello! 🙂

El verbo can sólo se usa para presente, no podemos ponerlo en ningún otro tiempo verbal, es decir, si yo quiero utilizarlo en futuro, podré, por ejemplo, no puedo, o si quiero decir he podido, tampoco puedo. Sólo es posible en presente, que es la forma can.

Para el pasado, sí que tenemos una forma, could. Por ejemplo: I could swim very well when I was 6 years old = sabía nadar muy bien cuando tenía 6 años = referido a un tiempo pasado.

Por tanto, recuerda:

can = presente

could = pasado

¿Cómo expreso entonces futuro, presente perfecto, y cualquier otro tiempo verbal? Es aquí donde entra ‘be able to’.

Be able to + infinitive se utiliza para expresar poder en cualquier otro tiempo verbal que no sea ni presente ni pasado. Veamos una lista de posibilidades en los distintos tiempos verbales:

Future = will be able to + infinitive = I will be able to go to the party = podré ir a la fiesta.

Present perfect = have/ has been able to + infinitive = You have always been able to sing very well = siempre has podido cantar muy bien.

Past perfect = had been able to + infinitive = if I had been able to phone you, I would have done it = si hubiera podido llamarte, lo habría hecho (esto es una tercera condicional)

2nd Conditional = If I had more money, I would be able to spend my holidays on the beach = si yo tuviera más dinero, podría pasar mis vacaciones en la playa.

Date cuenta que aquí en la segunda conditional, podemos utilizar el would be able to y también el could, ya que could tiene un sentido de condicional en uno de sus significados, éste es, cuando no se refiere a una acción pasada, si no a una situación imaginaria, como es la segunda condicional.

Verbo en ing = veamos aquí unos ejemplos para que lo entendáis bien.

1) I like being able to get up late at the weekend = me gusta poder levantarme tarde el fin de semana. En este ejemplo ponemos being con ing porque el verbo like siempre va seguido de verbo en ing, y como quiero expresar, poder, detrás de like, tengo que poner en be able to con ing.

2) Being able to get up late at the weekend is good = poder levantarse tarde el fin de semana está bien = en este caso, ponemos be con ing porque se trata un verbo con función de sujeto. Recuerda que cuando tenemos un verbo a principio de oración que hace función de sujeto, hay que poner ese verbo en ing.

Si necesitas más información sobre el verbo con función de sujeto (verbo en ing), aquí lo puedes ver: sujeto con verbo en ing.

Con verbo modal: I should be able to talk to her this evening = debería poder hablar con ella esta tarde. Con verbo modal, también utilizamos la estructura be able to.

Por último, decirte que be able to también se puede poner en presente y en pasado: I’m able to dance well y I was able to do it.

En el presente, hay una diferencia entre utilizar could o was/ were be able to + infinitive. Cuando estamos hablando de una situación específica en el pasado, tengo que utilizar was/were able to + infinitive, por ejemplo: it was difficult for me the last exercise of my exam, but eventually, I was able to do it = me fue difícil, pero al final lo pude hacer. En este caso también podríamos utilizar manage to + infinitive = I managed to do it = pude hacerlo, me las apañé, me las arreglé para hacerlo.

Bien, pues esto es todo. Espero que lo hayas entendido.

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