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Diferencia entre what y which

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Diferencia entre what y which

which

En las clases de inglés, los alumnos siempre suelen preguntar cuál es la diferencia entre what y which. ¡Vamos a verla!

Como ya sabrás, ‘what’ se utiliza en preguntas con el significado de ‘qué’ o ‘cuál’. 

Examples:

  1. What’s your name?
  2. What would you like to drink?
  3. What did you say?

Pero no sólo se utiliza en preguntas, sino también en oraciones positivas, pero en este caso con el significado de ‘lo que’.

Examples:

  1. I don’t know what I will do = no sé lo que haré.
  2. I don’t know what you want = no sé lo que quieres.

Common mistake: I don’t know that I will do.

Difference between ‘what’ and ‘which’ en preguntas

What? = cuando preguntamos por algo ilimitado

Which? = cuando preguntamos por algo limitado

Examples:

What do you want? = ¿Qué quieres? = la respuesta es ilimitada, puede ser cualquier cosa.

What sport do you like? = puede ser cualquier deporte.

Which do you prefer, coffee or tea? = la respuesta es limitada, o café o té.

Which colour do you like most, yellow, white, black or red? = respuesta limitada, 4 colores en este caso.

El número de cosas ilimitadas no sólo son dos, no hay número, pero siempre que sea una elección limitada usamos ‘which’.

EXERCISE:

  1. ___________  is your favourite TV programme?
  2. There are three books on the table. ___________ would you read?
  3. I don’t know ___________ you want me to do.
  4. ___________ place would you prefer for holidays, the Canary Islands or Benidorm?
  5. ___________ do you like doing in your free time?

KEYS:

  1. __What_______  is your favourite TV programme?
  2. There are three books on the table. __Which______ would you read?
  3. I don’t know ____what______ you want me to do.
  4. _Which_______ place would you prefer for holidays, the Canary Islands or Benidorm?
  5. __What_________ do you like doing in your free time?

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11 comentarios

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  1. david

    Antes de nada quiero agradecerte que hayas creado ésta web es de gran ayuda.Ahí va mi duda con éste tema:
    En éste ejemplo–>Which colour do you like most, yellow, white, black or red? Si omites los colores,es decir: Which colour do you like most? En éste caso sería con Which o what?
    Y si pregunto cuál es tu color favorito cuál sería Wich colour is your favourite? o What is your favourite color?

    Gracias por adelantado.

    1. patty

      Hola, David:
      me alegro que te guste la web.
      Con respecto a tu pregunta, decirte que si pones los colores sería which, y si los quitas, y se entiende que tú te estás refiriendo a unos colores en concreto, también sería which, es decir, la idea no es que ponemos which si están los colores (o las opciones que sean) y si no están, pongo what, la idea es si nos estamos refiriendo a opciones concretas, entonces ponemos which, o si no hablamos de opciones concretas, entonces sería what. Por eso, en el último ejemplo que planteas sería what, what colour is your favourite? Porque no hay opciones, puedes decir cualquier color.
      Gracias por seguirnos y saludos,
      Patricia

  2. Juan Manuel

    Y la de años que siempre me preguntado, para preguntar cual es tú nombre en inglés se escribe con what y no con which que significa cual, nunca entendía eso de poner what’s your name, muchas gracias patty

    1. patty

      Gracias a ti, Juanma, por seguir la Web del Inglés. ¡Ya sabes una cosa más! Como dice el refrán in Spanish, “nunca te acostarás sin saber una cosa más”;-)

  3. Telesforo Rojo Pérez

    Gracias por las explicaciones

    1. patty

      Hola Telesforo:
      Es un placer para mí poder ayudar a tantos estudiantes de inglés con algo que a mí me apasiona! Recuerda que puedes suscribirte gratuitamente y así no perderte ninguna nueva publicación. Y también puedes compartirlo en las redes sociales para que tus amigos puedan beneficiarse de las explicaciones.
      Un saludo y gracias,
      Patricia

  4. abraham

    gracias por la esta explicacion que ya lo he entendido

  5. Laura

    __What_________ do you like doing in your free time? por qué en esta frase se pone -ing (doing) ?
    Gracias de antemano.

    1. patty

      Porque el verbo like va seguido de otro verbo en forma ing (gerund) cuando te refieres a un hobby o algo que te gusta hacer.
      Gracias a ti, Laura, por seguirnos.

  6. carlos eduardo

    Muchas gracias por la explicacion

    1. patty

      Gracias a ti por seguirnos, Carlos.
      Un saludo

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