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El verbo need en inglés

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El verbo need en inglés

El verbo need en inglés, como sabes, significa necesitar en positivo, y no es necesario, don’t need to, en negativo. Vamos a ver hoy cómo expresar la necesidad en inglés.

PRESENT

need to is used for:

1. habitual actions

2. specific actions

don’t need to is used for:

1. habitual actions: You don’t need to pay for medical care in National Health Service hospitals.

2. specific actions: You don’t need to water the garden this evening. It’s going to rain tonight.

needn’t + infinitive is used for:

1. specific actions: You needn’t water the garden this evening. It’s going to rain tonight. 

 Need

Note from the above examples that need can either act as a modal verb or as an ordinary verb. When it acts as a modal auxiliary verb it is nearly always used in negative sentences, as the above examples illustrate, although it is sometimes also used in questions as a modal verb:

 Need you leave straightaway? Can’t you stay longer?

Need I say more? I would like you to stay.

When it is used as an ordinary verb with to before the following infinitive and with an s in the third person singular, it appears in both affirmative and negative sentences and in questions:

She’s almost dehydrated. She needs a drink. She needs to drink something before she has anything to eat. She doesn’t need to stay in bed, but she should have a good rest before she sets off again. ~ Do I need to stay with her? ~ Yes, I think you should

PAST

Needn’t Have – You didn’t know something was unnecessary but you did it.
Didn’t Need To – You knew something was unnecessary and you either did it or not.

 Both these forms are used to talk about past events, but there is sometimes a difference in use. When we say that someone needn’t have done something, it means that they did it, but it was not necessary. Didn’t need to is also sometimes used in this way:

1. You needn’t have washed the dishes. I would’ve put them in the dishwasher = You didn’t need to wash the dishes. I would’ve put them in the dishwasher.

2. I didn’t need to prepare all that food. They phoned to say they wouldn’t be coming = I needn’t have prepared all that food. They phoned to say they wouldn’t be coming.

In these two sentences you did the action.

But we also use didn’t need to to say that something was not necessary and it was not done:

The sun came out so we didn’t need to take any rainwear on the trip.

We had plenty of petrol in the tank so I didn’t need to fill up.

We didn’t need to wait for long for them. They arrived just after us.

En pasado se pueden dar tres posibilidades:

 A) No era necesario, entonces no lo hicieron: They didn’t need to get up early, so they didn’t.

B) Sabía que no era necesario, pero lo hizo igualmente: She didn’t need to wash the     T-shirt because it wasn’t dirty OR She needn’t have washed the T-shirt because it wasn’t dirty.

C) No sabía que no era necesario, pero lo descubrí más tarde: I needn’t have bought tomatoes. When I got home, I found that I already had some.

Tened en cuanta que “have to + infinitive” también expresa obligación o necesidad. Need to y have to se utilizan de igual manera, por ejemplo, yo puedo decir “Tengo que ir al dentista” como “I have to go to the dentist” o “I need to go to the dentist”. Si lo que quiero expresar es que”no necesito hacer algo”, es decir, en negativo, puedo decirlo también de dos maneras, negando “need to” o “have to”:

  • I don’t need to go to the dentist this year (because I went last year).
  • I don’t have to go to the dentist this year (because I went last year).

Para el pasado, también puedo utilizar los dos, como os decía antes, didn’t need to, y have to en pasado negativo sería “didn’t have to”.

EXERCISE 1

1. I ________________ (go) to work today but I went as I knew they were really busy on this new contract.2. I ________________ (take) any money to the museum – I didn’t realise it was free to enter.3. Sheila ________________ (got) a taxi to the party. I would have given her a lift in my car.

4. Oh Mike, you ________________ (buy) me anything for my birthday! A simple card would have been perfectly acceptable.

5. Today was the last day of school and we ________________ (attend) classes in the afternoon.

6. We went for a lovely walk in the woods yesterday. We took a huge picnic with us but there was a café there anyway. We ________________ (take) anything!

7. Our boss told us we had an extra three days to finish the project so we ________________ (work) so hard.

8. You ________________ (say) anything to Carla about the broken vase. She understood what had happened anyway.

KEYS

Question 1  didn’t need to go.

Question 2  needn’t have taken.

Question 3  needn’t have got.

Question 4  needn’t have bought.

Question 5 didn’t need to attend.

Question 6  needn’t have taken.

Question 7  didn’t need to work.

Question 8  needn’t have said.

EXERCISE 2

1. The previous owners had recently refurnished the flat, so we ________________ (do) any works ourselves.
2. There was no traffic jam on the motorway this morning, so we ________________ (leave) home so early.
3. A friend had given me a ticket to the concert, so I ________________ (buy) one.
4. I ________________ (use) all my cash. I had my credit card with me.
5. Service was included in the bill so you  ________________(tip) the waiter. It was a waste of money.
6. They received an inheritance just before signing for their new flat, so in the end they  ________________(take) out a mortgage.
7. It’s sweet of you, but you ________________ (buy) me flowers.
8. You ________________ (come) and picked me up. I couldn’t have got a taxi.
9. It was sunny when I left home, so I ________________ (take) my umbrella.
10. It stopped raining two minutes after I left home, so I ________________ (take) the umbrella.

KEYS

1. didn’t have to         2. needn’t have left    3. didn’t have to         4. didn’t have to

5. needn’t have tipped           6. didn’t have to         7. needn’t have bought

8. needn’t have come             9. didn’t have to         10. needn’t have taken

9 comentarios

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  1. Susana

    Hola, antes de nada: me encanta la página y me está resultando muy útil, pero creo que el ejercicio dos nos ha confundido a todos, ya que no se hace ninguna referencia a “didn’t have” en toda al explicación y, al llegar al segundo ejercicio no entiendes de dónde salen esas respuestas. Estaría bien que añadieras algúna nota o breve explicación al post.
    Gracias 🙂

    1. patty

      Hola Susana:
      me alegro que te guste la Web del Inglés. Gracias por querer colaborar con nosotros en añadir aclaraciones que puedan ayudar a todos los usuarios. Ya he añadido la aclaración que me comentabas, espero que ahora quede más claro.
      Un saludo y muchas gracias
      Patricia

  2. Ana

    Buenas patty.

    Sigo sin entender por qué en el ejercicio 2 en vez de poner ”DIDN’T NEED TO DO” colocas el ”DIDN’T HAVE TO”, cuando no hay ninguna explicación, que yo haya visto, sobre ellos.
    Por ejemplo, en la primera frase del ejercicio 2 por qué la frase correcta es:
    ”The previous owners had recently refurnished the flat, so we ________didn’t have to________ (do) any works ourselves.”

    y no de la siguiente manera:
    ”The previous owners had recently refurnished the flat, so we ________didn’t need to do________ (do) any works ourselves.”

    Entiendo perfectamente la diferencia entre ”didn’t need to” y ”needn’t have + past participle”, pero en este ejercicio (número 2) no has usado la diferencia entre ellos dos, si no con ”didn’t have to”.

    Por tanto, en caso de que no te hayas equivocado, me gustaría conocer el por qué del uso del ”DIDN’T HAVE TO” en estas frases.

    1. patty

      Hola Ana,
      didn’t have to es igual que didn’t need to, por tanto, se pueden usar indistintamente.
      Un saludo

  3. SANDRA

    MUCHISIMAS GRACIAS, TODO ACLARADO!

  4. Sandra

    Hola paty gracias por tu respuedta, creo que no me expliqué bien…. Me refiero a todo el ejercicio numero dos….. Las respuestas son con needn’t have +part o con didn’t have to…… Porque no respondes con didn’t need?

    Un ejemplo, es en el numero 9… No estaba lloviendo por lo que no era necesario coger el paragüas….. La respuesta no sería didn’t need???? Sé que puedo contestar con didn’t have to pero se supone que el tema trata del verbo need por lo que deberia de usarlo con la forma de need no de have….me explico?

    Otra duda que tengo, si alguien viene a mi casa porque le he invitado a cenar y traen el postre o una botella de vino, yo puedo contestarles ohhhh you needn’t brought it…? Ellos ya saben que no era necesario pero han querido traerlo para tener un detalle….en España lo udamos muchi, ay no era necesario o no tenia porque!!! En este caso lo diria con you needn’t brought?

    Muchas gracias

    1. patty

      La explicación es sobre el verbo need y todas sus variantes, entre ellas didn’t need, pero también needn’t have + past participle. La diferencia entre uno y otro es que con didn’t need no era necesario haber hecho algo, y la acción no se llegó hacer, mientras que con needn’t have + past participle, no era necesario, pero la acción sí se llegó a realizar.
      En el ejemplo de casa y el vino, habría que decir “you didn’t need to”, porque éste se utiliza cuando tú sabías que algo no era necesario, pero aún así has querido hacerlo. Con Needn’t have + past participle, tú no sabías que no era necesario, por eso lo hiciste.

  5. SANDRA

    HOLA, puede ser que te hayas equivocado? en el ejercicio numero 2 las respuestas las pones con dind’t have to…. esas no serían didn’t need to??? que es de lo que trata el tema….

    por otro lado, me encanta tu web!!! me está sirviendo muchísimo!! graaaaaaaacias

    1. patty

      Hola, en primer lugar, me alegra que te guste mi web, gracias por tus palabras, me animan mucho para seguir adelante con
      este proyecto. Con respecto a tu pregunta, está bien como está. La diferencia entre didn’t need to y needn’t have + past participle es la siguiente. Usamos needn’t have to + past participle para expresar que algo no era necesario, pero sí se hizo, porque no se sabía que no era necesario. En este ejemplo número 2 que me comentas, es éso, no había tráfico en la carretera, por lo que no teníamos por qué haber salido tan pronto de casa, pero como no lo sabíamos, salimos pronto. Sin embargo, con didn’t need to, algo no era necesario, como en el caso anterior, pero no sabemos si se hizo la acción o no, sólo digo que no era necesario. Espero estar contestando a tu duda, si no, dime a qué ejemplo concreto de refieres.
      Un saludo

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